I Simpson (The Simpsons) è una popolaresitcom animata statunitense, creata dal fumettista Matt Groening nel 1987 per la Fox Broadcasting Company. La serie è una parodia satirica della società e dello stile di vita statunitense, impersonificati dalla famiglia Simpson, protagonista dell’opera, composta da Homer e Marge e dai loro tre figli Bart, Lisa e Maggie. Ambientato in una cittadina statunitense chiamata Springfield, ilcartone tratta in chiave umoristica molti aspetti della condizione umana, tra cui lacultura, la società e la stessa televisione.
L’idea della famiglia Simpson venne applicata da Matt Groening e James L. Brooks nel 1987, in una serie di corti animati di un minuto da mandare in onda durante il Tracey Ullman Show. La loro prima apparizione nel talk showavvenne il 19 aprile di quello stesso anno, in un corto intitolato Good Night. Da quel momento, fino al 1989, I Simpson andarono in onda durante gli intermezzi pubblicitari dello show, ottenendo un buon successo di pubblico. La serie debuttò in prima serata, sotto forma di episodi di mezz’ora, il 17 dicembre 1989.
I Simpson sono subito diventati uno show di punta della 20th Century Fox, grande casa produttrice di film; nel corso degli anni, infatti, hanno vinto numerosi e importanti premi televisivi. Il numero del magazine TIME del 31 dicembre 1999 lo ha acclamato come “miglior serie televisiva del secolo”, mentre il 14 gennaio 2000 lo show ha ottenuto una stella nella Hollywood Sali of Fame.
Ad oggi è la più lunga sitcom e serie animata statunitense mai trasmessa.
Come prova dell’influenza che lo show ha avuto nella cultura popolare, l’esclamazione contrariata diHomer Simpson, “D’oh!”, è stata introdotta nell’Oxford English Dictionary. I Simpsonhanno inoltre influenzato diverse altre serie animate per adulti prodotte dalla metà deglianni novanta in poi.Nel 2002 la rivista TV Guide ha classificato I Simpson all’8º posto tra I migliori 50 spettacoli televisivi di tutti i tempi,miglior posizione tra le serie animate.
In Italia lo show è trasmesso in chiaro dalle emittenti del gruppo Mediaset, che detiene i diritti e ne doppia gli episodi e dai canali satellitari del gruppo Fox Italia. Dalla prima fino ad alcuni episodi della settima stagione sono stati trasmessi su Canale 5 ogni martedì alle 22:30 dal 1º ottobre 1991 al 18 agosto 1996 mentre dai restanti episodi della settima stagione fino alle stagioni attualmente in corso la trasmissione si è spostata su Italia 1. Dal 2003 sono trasmessi anche su Fox e dal 2014 su Fox Animation. Dal suo debutto ad oggi sono stati mandati in onda 598 episodi raccolti in 27 stagioni. Il 4 novembre 2016, la Fox rinnova la serie per la 29ª e la 30ª stagione. È stato annunciato che la 30ª potrebbe essere l’ultima stagione. Nel 2007ne è stato tratto un lungometraggio, intitolatoI Simpson – Il film (The Simpsons Movie in lingua originale), uscito nelle sale cinematografiche il 27 luglio 2007 negli Stati Uniti ed il 14 settembre seguente in Italia.
I Simpson sono stati a lungo lodati da vari critici americani come “lo spettacolo televisivo più irriverente e impertinente mai andato in onda”.
I Simpson hanno vinto dozzine di premi dal debutto della serie televisiva, tra cui 23 Emmy Awards.
merchandising legato alla serie ha raggiunto un giro di affari di diversi miliardi di dollari.I membri della famiglia e diversi personaggi secondari sono stati riprodotti in T-shirt (nella quale Bart è il più rappresentato), poster,pupazzi, ecc. La serie ha ispirato nuovi giochi (come il gioco di carte The Simpsons Trading Card Game) o edizioni speciali di giochi da tavolo, come Monopoli, Cluedo eScrabble.
Inoltre, fin dal 1990 sono state vendute anche diverse collezioni di action figure raffiguranti i principali personaggi della serie, spesso corredate da accessori. Per esempio, Bart è dotato della sua caratteristica fionda, mentre Homer è venduto insieme alla riproduzione di una ciambella.
Negli USA, in occasione dell’uscita del film, la catena di negozi 7-Eleven ha trasformato 12 propri negozi in Jet Market, in cui venivano venduti alcuni dei prodotti alimentari ideati nella serie (i cereali “Krusty-O”, la bevanda “Slurp”, la “Buzz-Cola” e la birra “Duff”).

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